見える世界から見えない世界へーヒューマン・リテラシーの確立に向けて

見える世界から見えない世界へー
その昔、私は「びっくり星の伝説」”The Legend of Planet Surprise” という物語を書いたことがあります。この物語はアジア地域では既に20数言語に翻訳され各国で出版されているのですが、この物語の中で「人間という存在は「言葉と手」を異常に発達」させたために他の生物とは大きく異なり、非常にユニークな文明を築くことが可能となったことを主題にしました。そしてその中でも人間は「驚き」を文明の大きな関心として、特に「言葉」は人の目にも見えない世界や事物を 容易に描写し想像させることができ、人間の「手」はそれを実際に目に見える世界に具体化させることができたというものでした。そしてこの両者の見事な協力によって、他の動物とは全く異なって、人間は文明を大きく発達させたのですが、その使い方を大きく誤ったために人間の文明は何度も危機に瀕し、そして終には宇宙の彼方に消滅してしまったという物語です。


1998年5月、私はパキスタンのパンジャブ州の農村地域でノンフォーマル学校(青空教室)を200校設立する式典に出席した時、文部大臣の口から次のような祝辞を聞きました。「今日、我が国には10数人のカディール・ハーン博士のような素晴らしい核科学者が存在している。彼らの努力によって今日、我々は今日、素晴らしい科学技術を達成することができたが、識字教育とはこのような科学技術の発展にも大きく貢献するものである。識字学校がますます増えることによって、我が国の核開発もますます進展していくことを希望する。云々」 私はこれを聞き怒りが込み上げてきたのです。カディール・ハーン氏とはパキスタンの原爆開発の父とも言われる有名な科学者です。
 もし識字教育が「核開発」のような目的のために使われるものならば、その識字教育は完全に間違っているのではないか。」


そして、咄嗟に私はその為政者が発言した「識字」に関して、ヒューマン・リテラシーという新しい概念を考えついたのです。「リテラシー(識字)とは、人間の顔を持ち、豊かな人間性を有した哲学や方向性を持たなければならないのではないか。識字とはただ単に「読み書き計算ができるかどうかの技術能力」ではなく、豊かな人間性を有し、普遍的な人類の目的や内容をめざすものでなくてはならない。人を不幸にし、人を殺す識字や知識がこれまでの歴史でどれだけ推進されてきたことか、そして現在もそれは続いていることか。文字によって表現される知識や技術は、人間のありかた全体に真摯なる責任をもたなければならない、識字とは人を生かし、争いをなくし、人間同士が信頼できる世界をつくるためにこそ存在しなければならない。」と考えたのです。


 しかし、ひるがえって日本の現実を考えるとき、そしてアメリカや現在世界の「文字、知識、情報、技術」は、世界の人々が果たして幸せになるように使われているであろうかと思えたのです。そのため私は、その日から、ヒューマン・リテラシーインデックス(HDI)という新しい識字の概念を書き始めたのです。式典が終了し、約6時間のドライブのあとイスラマバードへ帰宅した日の夕方でした。パキスタンがインドに対抗して初の原爆実験をチャガイ丘陵で行ったという知らせを聞いたのでした。その夜は、雨が降っていましたが、イスラマバードの広い通りには人があふれ、祝杯の杯をかわし、打ち上げられた花火が雨の中で美しく散っていました。


 
ICLCによるカシミール共同出版
パキスタンから2001年に帰国した私は、これからはNPOやNGOの活動を積極的に行いたいと思い、国際識字文化センター(ICLC)という国際NGOを東京に設立しました。そして国内の教育専門家や大学院生を対象に識字教育の実際的な方法論伝えながら始めたのが、
(1)アジア各国の識字専門家の養成と識字プロジェクトの創設
(2)識字を通じてカシミール国際平和絵本の共同出版
(3)アジア地域カスールで進行している環境問題への識字協力
(4)総合学習のための子どもや大人の自立のための絵文字による地図作り(日本の小学校の教師や生徒対象)
(5)ヒューマンリテラシーを通じたコミュニケーション方法論を幅広く推進し始めたのです。識字ワークショップもテーマを代えながら20回開催され多数の参加者が出席しました。私としては全世界の途上国の基礎教育や識字教育を理論と実践面から同時にすすめる国際的な教育NGOとして立ち上げたのですが、パキスタンから知り合いの著名な女性大臣(パンジャブ州)や中国の専門家などが早速会員になりたいと申し込んできました。
コンピューター社会の識字(リテラシー)と未来
 
今日の社会は、新しいコミュニケーションの方法の発展にともなって、コンピューター・リテラシーやメディア・リテラシーという新しい言葉が誕生しています。これらはすべて、今日のコンピューター社会で生き残るために、必要なコミュニケーション能力の形成を意味しています。つまりリテラシーの問題とは人間のコミュニケーションのありかたを時代に従って、どのように形成するかという本質的な課題ですが、知識や情報の貯蔵加工・伝達方法が変化すればそれにともなってリテラシーの概念も大きく変化してくるに違いないのです。識字の問題は、それぞれの時代の文明のありかたをリアルに表現しており、現代のように多様で大量な情報の海を生きるためには、テレビや広告や宣伝などあらゆるメディアについての批判的能力の形成を、子ども時代から学習していくことは非常に重要な能力形成となっているのです。


それは今日の多様なメディアに十分にアクセスできる能力やスキルと同時に、それを分析評価したり、あるいは多様な形態でコミュニケーションを自らの力で創りだすことのできる能力を指しているもので、それはこれまでの社会がもっていた読み書きなど文字を中心に考えられてきた識字(リテラシー)の概念を超えて、映像やあらゆる形態の電子コミュニケーションを広く理解し、情報や実物でも創造できる力を含んだ新しい概念です。21世紀、コンピューターの進展によってますます多様で迅速なコミュニケーションが実現するのでしょうが、それが人間性を大事にするものでなく、市場経済の成功を求めるための単なる機能や効率であったり、社会の支配のみを求める場合には、取り返しのつかない人間疎外が生じてくるのは間違いありません。


 現代世界は識字(リテラシー)の意味を狭義に理解し、文字文化を偏重するあまり、自然の視覚・聴覚・触覚・味覚・直感・運動などコミュニケーションの大いなる可能性を十分育ててはきませんでした。特に、日本の子どもたちは、学習指導要領などに代表されるように「読み書き能力を中心とした学力偏重」によって、豊かな想像力やたくましい創造力を養う機会をことごとく奪われてきているのが現実です。その結果人間的な感受性や表現能力が非常に乏しい結果となって人間関係が創られています。そのためには、コンピューターによる能力の開発だけでなく、自然や人間の基礎にある豊かな生き方や創造性を絶えず実感しながら、世界の人々とともに「本当の言葉や文字を求めて」の自立や創造のための識字活動(リテラシー)やコミュニケーション活動を行っていくことが求められているのではないかと思います。


 アジアやアフリカの人々は叫んでいます。”人間的な生活を送るために識字を下さい!” 人間として生存するための知識を下さい!子どもと女性に喜びと幸せをもたらす識字を与えて下さい!」と。それは今日のアフガニスタンを初め、世界中の子どもや大人たちに共通する叫びです。そして識字者である私たちの課題とは、情報化時代における普遍性と倫理に基づいた人間的な識字(ヒューマン・リテラシー)を確立し、これを世界の人々とともに実践していくことではないかと思います。


つまり。本当の識字事業とは、人間性を豊かにし、世界を平和に作っていくものでなければなりません。文字を学ぶ目的は「人を殺すこと」や「社会を破壊」することを学ぶのではなく、人や社会を生かしてお互いが理解しあう内容を学ぶべきなのです。こうした人間的で普遍的な理解をともなった「識字事業」を創造してゆくためにも、これまでの経験を生かして、国際識字文化センター(ICLC)の「国境を超える新しいプログラム」や「希望の作りかた」を新しい世代とともに実践していきたいと念願しています。



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